Dubai-Abu Dhabi; 15 dias

VIAJE DUBAI-ABU DHABI

(Egipto, Cuba, México, República Dominicana, Venezuela (varias veces), Colombia, Rumanía-Transilvania, Italia, Francia, Suiza (varias veces), Berlín, y por supuesto toda España

Este diario pretende servir de ayuda a los viajeros que pretendan o tengan intención de viajar a los Emiratos Arabes Unidos. Siempre desde una perspectiva personal e intentando ser neutral en todas las opiniones, creo que puede servir de ayuda a las personas que quieran utilizarlo, para programar su viaje o simplemente para hacerse una idea de lo que van a encontrar allí. Tenemos que tener en cuenta que es una cultura completamente diferente, y estar preparado para ello.

Lo primero que quiero comentar, es que desde un principio tuvimos problemas por causa de los visados de entrada. Yo por ser español no necesitaba visado, pero mi mujer y mi hija, que tienen nacionalidad venezolana sí que los tuvieron. Recomiendo a todos los viajeros que se informen bien sobre este asunto. A nosotros nos llegó el visado camino del aeropuerto vía mail a nuestros teléfonos móviles, sin saber si quiera si podríamos viajar, al salir de casa por la mañana. Y el visado se pidió con mucho, muchísimo tiempo de antelación a una agencia local. Cuando el día anterior a viajar llamamos para preguntar por los visados, la respuesta fue un seco: “te he dicho que mañana los tienes”, y hasta ahí duró la conversación. Así que imaginaros los días antes y la noche antes a viajar como nos encontrábamos, y camino del aeropuerto ni os cuento… Ellos tienen su propia manera de hacer las cosas, no sé si diría arrogante pero lo parece, así que estar preparados mentalmente para todo.

Después de esta experiencia personal y que cada uno puedo interpretar como quiera y sacar sus propias conclusiones, voy a comenzar a hablar del viaje propiamente dicho.

27 DE DICIEMBRE

Teníamos programada la salida para el día 25, pero la compañía Thurkis Airlines canceló el vuelo 15 días antes por problemas operativos según ellos…Lo hicieron en el tiempo legal, fuera de los 14 días anteriores para que no pudiéramos reclamar indemnización alguna. Seguramente es que el día de navidad no era un buen día para viajar jjajaajaj. En fin, nos cambiaron los vuelos como nosotros quisimos, tanto el de ida como el de regreso, y desde la oficina de Valencia fueron amables y en todo momento intentaron que la cancelación no fuera un problema grave para nosotros. Decir que nosotros reservamos un Valencia-Estambul-Dubai, y comprándolo en agosto nos costó como 550 € por persona.

El proceso de facturación y de embarque fue sin problemas y el avión salió puntual hacía Estambul, mejor así porque la escala prevista entre los 2 aviones es de 1:30 minutos nada más…

El avión, un Airbus 319, pues eso, de los pequeñitos. Pero no por ello incomodo, todo lo contrario. Los espacios con los asientos de delante nos parecieron más que correctos, y las sillas de piel, muy cómodos la verdad sea dicha. A la hora de despegar nos ofrecieron la comida, correcta. Había unas galletitas saladas con un queso para untar, una verdura hervida con tomate como acompañamiento, y un arroz con pollo al grill. De postre el típico pastelito de avión jejejej. Después el café y esas cosas…

Llegamos a Estambul a la hora prevista, pero no sabemos por qué, el avión dio una rodeo por encima de la ciudad bastante grande y unido a que cuando el avión aterrizó, recorrió todo el aeropuerto camino de un hangar de mantenimiento, pues sólo nos quedaban 50 minutos hasta que partiera el siguiente avión hacía Dubai. A correr!!, recorrimos medio aeropuerto de Estambul a la carrera, pero hay que decir que a pesar del estrés, nos estaban esperando en el embarque, ya que el avión que nos llevaba a Dubai, recibe muchísimas conexiones de toda Europa, y esperaron un poco a que todos estuviéramos embarcados.

El avión, un Airbus 330, lleno hasta la bandera. Asientos menos cómodos y espaciosos que el anterior. Pero a cambio tenía un sistema personalizado de pantalla multimedia que hizo que el vuelo fuera agradable. Para los que no hablan inglés, decir que las películas podían escucharse en español si lo deseabas. La comida bastante aceptable, yo elegí de los 2 platos principales, una especie de albóndigas-mini hamburguesas especiadas al estilo turco que estaban realmente buenas, acompañadas del típico arroz y verdurita.

Llegamos 10 minutos antes de la hora prevista a Dubai, y empezaba nuestro calvario… Decir que las colas son interminables es poco… Primero tuve que acompañar a mi esposa a una cola diferente donde los que no son de la Unión Europea o Americanos, tienen que entregar su visado y les cuñan. Menos mal que nos dimos prisa en el recorrido desde el avión hasta los mostradores, porque llegó un vuelo gigante de africanos y se formó una cola de más de una 1 hora detrás de nosotros. Una vez realizado este primer paso, nos dirigimos al control de pasaporte donde debía yo también pasar el control. Interminable también…, 1 hora de espera. Nos toco el funcionario que siempre quieres que no te toque cuando llegas cansado, pues ese nos tocó… Veíamos como las colas de alrededor nuestra avanzaba, y la nuestra ni se movía. Cuando nos tocó el turno, las preguntas típicas: a que hotel van, como se llaman, cuantos días han venido, etc etc. Y acabamos entre risas por que el funcionario en cuestión estaba enamorado de la ciudad de Barcelona, en fín…

Nos dirigimos hacía la cinta de recogida de equipajes, y nos faltaba una maleta… Hicimos la correspondiente cola en la oficina de equipajes perdidos, y otros 30 minutos más… Nos dijeron que llegaba un vuelo 4 horas más tarde, procedente de Estambul y que casi seguro que llegaría en ese vuelo. Había más gente procedente de Valencia que estaba en la misma situación que nosotros. Así que sólo te queda asumirlo, y eso sumado al cansancio acumulado hace que ya ni te inmutes con esas cosas.

 Al salir, tuvimos que ir al Dutty Free a comprar alcohol, 4 botellas por persona es lo permitido. En los Emiratos Arabes está prohibida la venta de alcohol, y cuando viajas a visitar a un familiar, lo primero que te pide es vino, ron, etc etc!!. Puedes llevarlo si quieres desde España, pero era un coñazo por el peso y esas cosas, así que decidimos comprarlo antes de abandonar las instalaciones del aeropuerto.

Y por último, a recoger el coche de alquiler. Quiero comentar al respecto que lo poco que había leído por internet, la gente desaconsejaba conducir en Dubai. Bueno, yo he conducido en todos los países donde he estado, y después de hacerlo en Caracas en hora punta, la verdad es que conducir aquí era lo que menos me preocupaba. Las carreteras y autopistas son amplias y bien señalizadas, pero ya iré comentando más al respecto. El coche lo había alquilado por internet en una página llamada……………………. Ellos te asignan la compañía una vez realizado el pago a los 30 días después de haber reservado. Solamente te cobran una pequeña parte en el momento en el que realizas la reserva. Los 14 días nos costó como 170 €. Y nos entregaron un Toyota Yaris recién estrenado, aún olía a nuevo. Para nosotros 3 era suficiente. Pero quién quiera, puede alquilar todo tipo de coches, por supuesto de lujo si quieres permitírtelo. A mí me apetecía un 4 X 4, pero mi mujer (siempre ellas…), me lo quitó de la cabeza haciéndome una disertación sobre lo absurdo de alquiler un gran coche y no utilizar ese dinero para otras cosas. En fín…

Y por fín, hora de salir hacia casa. Aterrizamos a las 02:15 hora local y eran las 05:30 cuando partíamos hacia el hogar, dulce hogar… Demasiado tiempo en trámites, pero espero que valgan la pena, ya os contaré. Nos os voy a hablar de hoteles en Dubai porque nos quedamos en casa de mis cuñados, que llevan viviendo aquí 6 meses nada más. Pero si podré comentar sobre hoteles en los días que vayamos a Abu Dhabi.

28 DE DICIEMBRE

Nos hemos despertado a las 12:30 hora local, y aún estamos un poco descolocados. Hemos dormido como unas 5 horas, pero han sido maravillosas después del día tan pesado de ayer.

Hemos dedicado todo el día a descansar y aclimatarnos al horario y el cambio de temperatura. El clima es parecido a un septiembre o un mayo mediterráneo, por el día hace calor, como 25-28 grados. Y por la noche necesitas una chaqueta fina o una sudadera ya que la temperatura baja a unos 15-12 grados. Creo que es la mejor época para viajar, diciembre-enero-febrero son ideales. En verano aquí puede llegar a los 50 º, así que se hace imposible disfrutar nada por el día.

Esta tarde hemos realizado una salida a un supermercado cercano para comprar la cena y algunas cositas. La sorpresa ha sido que a 5 minutos de casa está el circuito de velocidad de Dubai. Tengo pensado ir a informarme ya que la oferta de ocio allí es grande. Hay cursos de conducción de todos los niveles y con todo tipo de coches, incluido Ferraris y Lamborghinis. También existe la opción de ir de pasajero en un biplaza de carreras. Ya os contaré si es posible y los precios no son desorbitados. Aquí podréis ver las opciones y reservar con tiempo, os lo aconsejo que lo hagáis www.dubaiautodrome.com

En el super, encontrareis de todo. Tanto productos europeos como productos asiáticos. No vais a tener problemas en comprar cualquier clase de verdura o frutas. En una sala especial para no musulmanes, hay carnes de cerdo y embutidos. Y existe una amplia variedad de especies y condimentos. Muchísimo más que las que hay en España. Los precios son relativamente parecidos a los de España, depende de donde proceda el producto supongo. La vida en España se ha convertido en algo muy caro, por lo que cuando sales al exterior te llevas pocas sorpresas…

Poco más ha dado el día… Lo hemos concluido con una botellita de Möet al lado de la piscina, ya las 12 a dormir como Cenicienta….

DIA 29 DE DICIEMBRE

A las 8:30 ya estaba despierto, más o menos como en España. La diferencia es que a esa hora el sol está ya más alto de lo que estamos acostumbrados y hay más vida ya por la calle. Algo parecido ocurre para los que conocemos las zonas de Caribe. Hemos estado pensando por dónde empezar las visitas. El problema es que al estar en casa de familiares dependes un poco de todos y no puedes ir de independiente total. Así que mientras unos terminaban de arreglarse y otros de hacer las cosas que tenían pendientes del día a día, nosotros decidimos coger el coche y adentrarnos en la ciudad sin un rumbo fijo. Nos sirvió de punto de referencia la torre más alta del mundo, el Burj Khalifa y hacía allí fuimos. Entremos en el parking del Dubai Mall (www.thedubaimall.com) , el centro comercial más grande del mundo con 1200 tiendas. Os puedo asegurar que cualquier otro centro comercial que hayáis conocido, es de risa al lado de este. Encontrareis todas las marcas internacionales que busquéis y también españolas, restaurantes de todo tipo de comida, etc etc. En el interior del centro comercial está el acuario más largo del mundo (aunque yo he visto el de Valencia y pasé de entrar…), una cristalera impresionante con todo tipo de tiburones, rayas marinas y otras especies. Estuvimos haciendo tiempo allí hasta que nos reencontramos todos y salimos para ver el espectáculo The Dubai Fountain, un juego de luces y chorros de agua en sintonía con ritmos árabes. Las fuentes, que está a los pies de la torre y en el exterior del centro comercial, estaban atestadas de gente. Supongo que sería entre otras cosas porque es época navideña y somos muchísimos turistas, y además era jueves por la tarde y el viernes es festivo para el mundo musulmán, por lo tanto estaba media ciudad en las calles y centro comerciales. Está considerado como el mejor espectáculo del mundo de esas características, pero tampoco sería algo por lo que yo cambiaria mis planes…, creo que me entendéis. En fin, que cuando nos dimos cuenta eran casi las 8 de la tarde, se nos había ido toda la tarde!!.

De regreso a casa decidimos ir a cenar a un restaurante que según mi cuñado, estaba en el desierto. Cogimos ropa de abrigo ya que la temperatura en el desierto baja drásticamente y salimos hacía lo que yo suponía era un restaurancito en medio de la nada. Como a 30 km., empecé a divisar unas luces a lo lejos. Cuando llegamos me di cuenta de que aquello no era un simple restaurante. Era todo un resort de lujo, en el cual había la opción para los que no se hospedaban allí de poder cenar en uno de los restaurantes de los que disponían. En cuanto aparcamos el coche, seguimos una senda de piedra por en medio de las dunas, todo iluminado pero muy sutilmente con luces muy tenues, tan tenues que de repente se cruzaron en nuestro camino 2 crías de ciervo salvajes que estaban jugando por la zona. Caminamos como 5 minutos escuchando música árabe a lo lejos, que conforme nos acercábamos se hacía más evidente de que procedía de donde nos dirigíamos nosotros. Al llegar a la cúspide de una duna, apareció el restaurante abajo. Tenía forma circular, como un poblado árabe antiguo, lleno de luces y con la música tradicional sonando en directo. En cuando traspasamos la entrada me dio la impresión de estar en un cuento de Aladino, era como un mercado, lleno capazos de especias por todas partes, y diferentes puestos en los que habían cocineros preparando diferentes platos árabes.

Nos sentamos frente al espectáculo de baile y música que estaba actuando (estaba la mesa reservada…), y enseguida nos sirvieron entrantes y panes típicos. En cuanto dimos buena cuenta de ello, era buffet libre, nos levantamos y nos dirigimos a los diferentes puestitos donde los cocineros te servían según el que eligieras, una especialidad diferente. Después de cenar, cambiamos de lugar y subimos a la teteria de arriba del complejo. Un buen te a la menta y un poco de shisa bajo las estrellas y creía que estaba levitando… En fin, fue una velada extraordinaria y que quedará en el recuerdo. Si podéis permitíroslo, no dudéis en ir una noche. Está fuera de todo circuito típico de turistas, y es algo espectacular. Ah!, se me olvidaba, se llama Bab Al Shams Resort, www.meydanhotels.com/babalshams

DIA 30 DE DICIEMBRE

Hoy nos hemos levantado muy tarde. El día anterior compraron un Karaoke con más de 20.000 canciones y nos dieron las 4 de la mañana cantando en casa… En la tienda había un filipino y decida que allá era furor el aparatito, así que lo compramos. Fue divertido.

Bueno, hemos salido sobre las 2 del mediodía de casa y nos hemos dirigido al Emirates Mall para aparcar el coche allí y coger el metro hacía la zona antigua de Dubai, llamada Bur Dubai, en la desembocadura del rio y cerca del puerto, donde habían amarrados varios cruceros que pudimos ver desde la distancia. Decidimos hacer una comida-merienda en un restaurante que había en la rivera del rio llamado Bayt Al Wakeel de donde se podía divisar todos los barquitos típicos que navegaban por el rio con turistas y demás. Comida típica árabe, hummus, falafel, tabule, kafta y todas esas cosas que nunca recuerdo el nombre. Pagé por los 8 unos 450 dirhams, 100 euros de los nuestros más o menos. Ah!!, y todo eso con zumos naturales de piña, naranja, etc…

Cuando habíamos acabado nos metimos callejeando allí mismo en una zona llena de bazares donde había todo tipo de productos para regalo y marroquinería. Esta zona está habitada por hindúes y pakistaneses. De hecho era muy poca gente árabe la que podías ver por esa zona. Las construcciones son viejas y hay callejuelas tan estrechas que en algunas esquinas hay una especie de policía con un silbato para organizar a la gente y se pueda pasar. Al ser día sagrado para ellos, en una de las callejuelas vimos que la gente se descalzaba para poder pasar por allí, y no nos dejaron pasar si no lo hacíamos. Yo estaba bastante agobiado con el olor a incienso de toda la zona y el gentío que había allí. Muchos de ellos te los cruzabas e iban como rezando, y sobre todo observaba que se fijaban bastante en nuestras mujeres y adolescentes de la familia. Pero ningún gesto feo ni menos ninguna situación incómoda más allá de las miradas.

En fin, que salimos de allí en dirección de nuevo al río para coger una barcaza y cruzarlo. Queríamos ir al zoco del oro y las especias, pero decidimos dejarlo para otro momento ya que por la hora que era y ser viernes, las calles estaban llenas de gente, y nos regresamos al Emirates Mall en el metro, donde habíamos dejado el coche. Decir que el metro es super nuevo y muy barato. El billete de ida y vuelta nos costó como 9 dirhams por persona, que viene a ser 2 euros.

En el Emirates Mall, mientras las mujeres compraban para la cena de Nochevieja, decidí acercarme a la pista de esquí cubierta de Dubai, que está en ese centro comercial, y me informé de los precios. Si quieres esquiar 2 horas te cuesta 180 dirhams ( 40 €) y todo el día son 300 dirhams. Yo creo que voy a tener bastante con las 2 horas… Por el precio te dejan todo el equipo incluido un traje que te pones encima de tu ropa. Lo único que tienes que llevar es gorro y guantes. Así que otra cosa que se me queda pendiente, pero que en cualquier momento puedes hacer ya que cierran a las 11 de la noche y algunos días a las 12.

DIA 31 DE DICIEMBRE

Hoy es Nochevieja, así que hoy lo voy tomar con calma. Después de desayunar, he cogido el coche y me he ido conduciendo hasta la zona de Dubai Festival City, cerquita al aeropuerto. ¿Y que he ido a buscar allí?, pues a muchos os parecerá absurdo, pero tengo la costumbre de allá donde voy y existe Hard Rock Café compro una camiseta de la ciudad, y eso fue lo que hice. Tengo de todas partes del mundo, algunas regaladas por amigos y familiares, ya que aún me queda mucho por visitar!!.

De regreso hemos entrado a un Decathlon, que está en la zona de Mirdif. Y hemos comprado unas mesas de picnic y una tienda de campaña. ¿Para que todo eso??...

Pues todo eso porque íbamos a pasar una de las noche viejas más bonitas que recuerdo. Nos hemos ido a la playa que hay entre la Palm Jumeirah y el hotel Burj Al Arab (conocido como el hotel vela). Cuando llegamos pudimos coger sitio en primera línea de playa y montamos toda la parafernalia. Decir que la playa se llenó no podeis ni imaginaros como de gente, de todas las culturas y religiones. Allí habían europeos, locales musulmanes, indues, asiaticos que por cierto no paraban de lanzar al aire unas lamparitas que con el viento se desplazaban por el cielo y le daba un rollo muy bonito al tema.

¿Y por que a la playa y no al desierto??. Pues resulta que estábamos frente al hotel Atlantis, a la derecha teníamos el Burj Al Arab, y más a la derecha teníamos el Burj Kalifa (el más alto del mundo), y otros hoteles más a nuestras espaldas que no se los nombres de ellos. Bueno, cuando se cumplieron las 12 empezaron los fuegos artificiales de todos ellos. Así que imaginaros el panorama, delante del Mar Arabigo, bajo las estrellas y con todos esos fuegos artificiales al mismo tiempo. Había como 6 castillos de fuegos artificiales al mismo tiempo a la vista nuestra. Impresionante!!!

Fueron como 20-25 minutos de fuegos artificiales. Parecía que competían entre ellos, y yo encantado porque estaba fascinado. La cena fue lo de menos, pero el sitio y la vivencia no tienen precio.

Como a las 2 de la mañana nos regresamos a casa, en cuanto se descongestionó la salida de la playa. Ya había algunos locales, la mayoría con 4 x 4, divirtiéndose en las dunas de la playa. De camino a casa también pude observar que muchos regresaban de la zona exterior de la ciudad, del desierto donde seguramente pasaron el cambio de año.

Así que esta fue nuestra noche vieja. Conclusión para viajeros. Compraros algo de comer, y una tarde os vais a la playa a ver el atardecer y pasar allí unas horas relajados frente al mar arábigo. No tiene precio, para todo lo demás Master Card!!! Jejejeje.

01 DE ENERO

Hoy nos hemos levantado tarde, para empezar bien el año! Sobre las 14 horas nos hemos ido hacía el Burj Khalifa ya que teníamos reservado la subida a la torre para las 17 horas, queríamos ver el primer atardecer el año desde allá arriba. La reserva la hicimos por internet en www.atthetop.ae hace como 1 mes, y recomiendo que lo hagáis así porque es más barato y además las horas más solicitadas nunca tienen entradas en taquilla.

Mientras tanto hicimos tiempo en el Dubai Mall visitando alguna tienda, y luego nos salimos al exterior del centro comercial, a los pies de la torre y nos tomamos un café con unos postres al borde la piscina exterior. Había un sol muy tenue y agradable por lo que lo pasamos bien allí sentados esperando para entrar al edificio.

La entrada a la torre no está en la base del edificio, sino en el mismo centro comercial Dubai Mall, en la zona de Food Corner, muy cerca de la salida a la piscina exterior donde hacen el espectáculo de agua, luz y sonido. Allí mismo está las taquillas y la entrada al ascensor.

Las entradas cuestan 100 dirhams por internet y si las compras allí (si hay…) cuestan 400 dirhams. Os recomiendo que compréis las entradas para las 16,30 horas ya que nosotros las compramos para las 17 horas (no habían para esa hora 1 mes antes ya…), y cuando conseguimos llegar arriba ya estaba casi oscuro, quedaban como 10 minutos de luz. El tema es que desde que llegas a la entrada, te pones en una cola, luego te pones en otra cola para coger el ascensor, subes y todo eso, pues tardamos 40 minutos. Por eso os recomiendo a las 16,30 horas. Una vez arriba no hay tiempo de bajada y puedes permanecer arriba el tiempo que quieras. Hay una terraza exterior que ves una parte de la ciudad y luego entras al edificio y está acristalado con tonos oscuros para proteger del sol exterior y ves otra parte de la ciudad. Desde arriba pudimos ver el espectáculo de la piscina exterior, el de las 18,30 y la perspectiva diferente hace que sea bien bonito, casi más que desde abajo.

Y de bajada al centro comercial, luego paseo por los alrededores y para casita que mañana nos vamos a Abu Dhabi 3 días.

DIA 02 DE ENERO

Hoy nos hemos levantado a las 09 de la mañana para prepararnos ya que nos marchamos a Abu Dhabi 3 días. Sobre las 10,30 hemos salido de casa y hemos cogido la Emirates Road (E311), dirección Abu Dhabi con buena música puesta y a conducir. La carretera es amplía, de 3, 4 y a veces 5 carriles. El viaje ha sido cómodo y ha durado como 1 hora y 15 minutos más o menos. Los límites de velocidad son 120 km/hora, pero los radares no saltan hasta los 140 km/hora. Hay tramos en los que está permitido llegar a 140 km/hora.

Toda la carretera está vallada ya que hay camellos salvajes y supongo que para que no crucen lo vallan. Siempre atento a todos los carteles, y siempre dirección a Abu Dhabi y no hemos tenido ni un solo problema. La gente aquí no conduce tan mal como dicen en todos los foros, prefiero a estos que conducir en Madrid…. Además llevan coches buenos y las carreteras están perfectas, sólo tienes que estar un poco atento y ya está.

A la entrada de Abu Dhabi he visto un cartel del Circuito Yas Marina y no he podido soportar la tentación, así que me he salido de la vía y para allá que me he ido. Hemos pasado justo por al lado del Ferrari World , por la zona Vip más concretamente jajajaja, por error claro esta y menudos Ferrari habían en la puerta. En fin…, que me he ido buscando las oficinas y la tienda para comprar unos regalitos y al preguntarle al chico de la oficina, resulta que hay tours diarios por el circuito.

Así que mañana tenemos de 14 horas a 16 horas tour por el circuito, a ver si puedo ver donde mea Alonso jajajaja ( es broma), ya os contaré. Nos ha costado como 20 € cada uno el tour y nos han pedido que estemos media hora antes allí. Hemos comprado unas camisetas y hemos salido hacia la ciudad. www.yasmarinacircuit.ae

Hemos recorido como 25 km y hemos entrado en Abu Dhabi. Queríamos ir a comer debido a la hora que era y hemos pensado dirigirnos siempre dirección Corniche (como el paseo marítimo). Al llegar allí lo hemos recorrido todo y al final del Corniche estaba la marina. Así que para allá que íbamos ya que sabíamos que la Volvo Ocean Race llegaba aquí estos días y queríamos ver si podíamos ver al equipo español Teléfonica. Después de comer en el centro comercial enfrente a la marina, hemos entrado en todo el tinglao que hay montado por la Volvo y nos lo hemos pasado en grande.

Estaba lleno de tiendecitas autóctonas y también de los equipos participantes. Había un ambientazo genial, música por todas partes y un día maravilloso. Creo que hace un poquito más calor que en Dubai, lo cual me ha parecido perfecto. Y la sorpresa nuestra es que de repente aparecen en el horizonte un escuadrón de cazas en formación y empieza una exhibición alucinante!!!. Nos hemos quedado con la boca abierta durante más de 20 minutos que duró, cazas cruzándose, subiendo completamente en vertical y apagando el reactor y cayendo en barrena para luego conectarlo y salir disparados, etc etc. Muchísimas maniobras y algunas con colores formando figuras en el cielo. Ya os digo, si lo hacemos adrede no nos sale!! Jejejeje.

Después de tan grata sorpresa, nos hemos dirigido al hotel Millennium Abu Dhabi, en la Khalifa Street. Está en la misma Corniche y no lo sabíamos, por lo que estamos frente a una isla y el mar en el centro de la ciudad. El hotel es un 5 *, nos costó como 180 € total por las 2 noches x 3 personas. Además con desayuno!! Genial. Cuando nos hemos chequeado y hemos visto el hotel y la habitación, hemos pensado que estábamos en el día perfecto. Os lo recomiendo, de veras que sí. La habitación amplia y con todo tipo de detalles además de la wifi gratis.

Hemos descansando un poquito y hemos salido a pasear por la Corniche, además con un clima estupendo. En Dubai a esta hora hacía un poquito de frío, aquí hay como 3 grados más y está genial. La gente practicando deporte, los niños jugando al futbol, me gusta esta ciudad, no me intimida como Dubai y se puede caminar como en casi todas la ciudades. Además tiene mucho verde. Después de nuestro paseo, como a las 21 horas hemos entrado en un restaurante hindú que nos ha gustado por fuera y nos hemos puesto morados por 40 € más o menos los 3. La comida estaba riquísima y el trato agradable. Yo me he pedido un pollo Thadori, mujer un cordero a la espinaca con crema o no se que… pero estaba buenísimo, y mi hija 3 tipos de pollo a la plancha cada uno marinado de una manera diferente, todo acompañado de arroz basmati.

Y luego regreso al hotel a dormir que mañana nos espera un día completo!!!

DIA 03 DE ENERO

Esta mañana nos hemos levantado a las 8,30 para poder bajar a desayunar a una hora decente. El horario del desayuno es de 06 a 10 de la mañana, supongo que es por que hay gente que se hospeda por trabajo y madrugan más. De todas formas a las 06 de la mañana me he despertado pensando que habían puesto el hilo musical…, era la mezquita más cercana que llamaba a la oración. Era una sensación rara, supongo que por la falta de costumbre.

Bueno, después de desayunar hemos cogido la avenida……. En dirección a la mezquita de …….. Es bastante fácil conducir por Abu Dhabi ya que hay 3 avenidas principales que van a morir a la Corniche o paseo marítimo, y luego paralelas y perpendiculares formando cuadriculas con lo que hace sencillo el conducir como decía anteriormente. En 20 minutos estábamos en los alrededores de la mezquita, que está a la entrada de la ciudad, y ya desde la distancia nos hemos quedado impresionados por su belleza. Después de aparcar nos hemos dirigido a la entrada principal y durante el paseo íbamos haciéndonos fotos. Pero había ocasiones en las que nos llamaban la atención y no sabíamos porqué. La cuestión es que no permiten las fotos con la mezquita de fondo a las mujeres que no lleven velo. Lo desconocíamos y a algunos turistas les comprobaban las cámaras y les hacían borrar esas fotos. A nosotros muy educadamente nos lo dijo el tercer guarda que nos recriminó, y nos explicó el porqué y nosotros lo entendimos por educación y respeto hacia ellos. Los hombres no tienen problemas con esas fotos.

En la entrada los hombres y las mujeres tienen que entrar por puertas diferentes, y a ellas les entregan en la puerta una chilaba o vestido negro y un pañuelo para cubrirse el cabello. No pueden entrar si no es así. Una vez en el patio central ya nos hemos reunido y hemos podido sin problemas hacer cuantas fotos quisimos.

Y he de decir que en la espera con mi soledad, observando la mezquita me emocioné de tanta belleza. Es realmente hermosa y además con un sentido de paz interior que era difícil describir. No vi imagen alguna de mártires o santos como en las católicas, ni pinturas de ningún tipo, solo belleza… Es una opinión muy personal que espero sea respetada y no mal interpretada por nadie. Recomiendo que vayáis pronto antes de que lleguen los turistas en buses. Decir que es toda de mármol blanco y oro. Las columnas de mármol tienen incrustaciones de nácar y el color dorado está por doquier. La entrada a la parte interior está franqueada por puertas gigantes de cristal de Murano. En el interior hay colgadas 3 lámparas de cristal Swarosky (las más grandes del mundo), y el suelo está cubierto de la alfombra iraní de una sola pieza más grande del mundo. Podéis sentaros tranquilamente a observar en paz toda esa belleza, pero no hagáis como algunos turistas de los que me avergonzaba y llamaban la atención, y no os acostéis con vuestras parejas como si estuvierais en la playa. En definitiva, no hagáis nada que a vosotros os molestara que un extranjero hiciese en vuestros templos. Es poner un poco de sentido común nada más.

En el exterior ya, las fotos de rigor por los jardines y las fuentes y dimos por acabada la visita, aunque yo me hubiese quedado un ratito más…

Una vez en el coche decidimos buscar un Subway o algo parecido para comprar unos bocatas ya que teníamos un tour para ver el circuito Yas Marina de formula 1. Así que bajamos hasta Corniche de nueve y enfilamos la carretera que va desde Corniche hasta Yas Island. Ibamos recorriendo por la autopista varias islas conectadas y en una de ellas hemos visto el proyecto (ya en una fase avanzada de construcción) de la isla de la cultura, ya que allí estará para finales de este año una sucursal del museo de Louvre de París y del museo Guggelgeim (creo que se escribe así o parecido…).

Una vez en la puerta del circuito, bocata rápido y a la excursión!!! Para los amantes del motor… Esto es impresionante!!!! La excursión era de 2 horas, de 14 a 16 horas y el bus nos llevó en una primera parada a un taller del circuito donde habían unos Chevrolet Camaro de carrera y un formula 1 de Toyota (de cuando corrían), habían otros autos locos por allí. Nada extraordinario. Explicaciones del guía y a otra cosa mariposa…

Fuimos a una de la mejores gradas del circuito y estuvimos tomando nota de los asientos porque tenemos intención de viajar este año para ver la carrera en noviembre y nos gustó mucho esa grada. Nos estuvieron hablando de detalles técnico sobre el asfalto, pinturas del suelo y esas cosas y continuamos con nuestro tour por dentro del circuito.

Y la siguiente parada fue la definitiva… Estuvimos en el corazón del circuito: sala de pesaje de los pilotos cuando acaban la carrera, sala de control de carrera donde se sienta Charly Waiting y los comisarios a controlar las carreras, sala de reunión de los pilotos, sala donde está la nevera y enfrían las botellas de los campeones, el pódium con las fotos de rigor, etc etc… Cuando subía la escalera camino del podio y me imaginaba a esas azafatas formando un pasillo y aplaudiéndote se me ponía la piel de gallina jejeje. Pero ya digo que te tiene que gustar las carreras por qué seguro que muchos de vosotros pensáis que soy completamente idiota. Sobre gustos no hay nada escrito, yo no me tragaría ni 5 minutos de Sálvame, seguro que muchos de vosotros los veis entero jajajjaja.

Enfrente de ese edificio están los hospitalitis, o villas donde los equipos tienen su sede. Salas para los pilotos, cocina, sala para Vips, etc. Me imaginaba a Lobato allí micrófono en mano jajaja. En el ático de las villas habian unas terrazas con unas vistas impresionantes de la marina con los yates y del hotel Yas Marina. Fabulosas fotos desde allí.

Y bueno, ese fue nuestro estupendo día en Abu Dhabi. Para mí ha sido completísimo. De regreso al hotel, baño en la piscina y siesta tardía!!!

DIA 04 DE ENERO

Hoy nos hemos levantado un poco más tranquilos ya que tenemos previsto ir al Ferrari World y regresar a Dubai.

Sobre las 10,30 de la mañana hemos realizado el check out y hemos puesto rumbo al parque. Al llegar nos hemos dado cuenta de que abrían a las 11 de la mañana ya que por lo visto la gente llega mayoritariamente por la tarde noche. Así que mejor que mejor. Después de comprar la entrada, que nos ha costado 225 dirhams por persona, casi 50 €…. , el chico de la taquilla nos ha dicho que fuéramos a la zona de los simuladores ya que normalmente están colapsados de gente, y así reservábamos para poder ver otras cosas del parque mientras esperábamos el turno.

Seguidamente hemos ido a la formula rossa, que es la montaña rusa que se pone a 200 y pico por hora en 5 segundos, y ese ha sido mi error… yo sufro de cervicales y por querer subirme he bajado con todo el cuello dolorido y mareado perdido. Así que eso ha condicionado todo mi día ya que cuando me subía en cualquier cosa que se movía, parecía que iba a vomitar. Vaya cagada!!!. Si tenéis vértigo o sufrís de cervicales o algo parecido, dejadlo para el final o no subáis.

Después nos hemos dedicado a ver el parque por dentro, que es inmenso y ver las atracciones. Sinceramente he de decir y siendo amante del motor, que no me ha impresionado y como ya lo he visto una vez, no repetiré. También he de decir que por la mañana había poca gente y que es por la tarde-noche cuando van la mayoría de clientes. Siendo así, hemos disfrutado con muy pocas colas las atracciones. No me quiero ni imaginar ese parque con gente y haciendo cola para subir en atracciones que no son nada especial, quitando la formula rossa que sí que es por lo menos impactante. Yo me he disfrutado la tienda, los coches de exposición, y del restaurante Cavallino porque tenía ganas de comerme una buena pasta y la verdad es que la hicieron al dente y estaba deliciosa. Hemos pagado por 3 platos de pasta (la mía de frutos de mar) y unos refrescos como 230 dirhams. Para los niños sí que hay cosas que creo que se lo pasarán en grande.

Si queréis información la encontrareis en www.ferrariworldabudhabi.com

Por cierto, en Dubai, en el Dubai Festival al lado del Hard Rock y cerca del aeropuerto, hay una tienda de Ferrari que tiene aunque parezca mentira, muchas más cosas para comprar que la del mismo parque. Os aseguro que es verdad….

Sin quererlo nos dieron las 6 de la tarde, así que decidimos poner rumbo a Dubai. A esa hora había muchísimo tráfico ya que es la hora de regreso a casa de la gente que sale de trabajar, pero bueno, en una hora y poco estábamos en Dubai ya.

Día 05 de enero

Hoy he decidido cocinarle a mi familia algo español y me he ido al super a comprar unas cositas para cocinar y relejarme al mismo tiempo.

Así que sobre las 14 horas y después de haber comido, mi mujer y yo nos hemos ido a conocer la palmera Jumeirah y el hotel Atlantis. Queríamos ver toda esa zona y conocer como de la nada se han sacado unas urbanizaciones y hoteles impresionantes. Cabe recordar o informar para quien no lo sepa, que ese trozo de tierra con forma de palmera en el mar, fue creado artificialmente para construir hoteles, urbanizaciones y playas de arena.

Enfilamos la recta de la palmera, o el tronco..., y al final del todo está el impresionante hotel Atlantis, con su apertura en forma de medio arco en todo el centro del edificio. En los bajos del hotel encontrareis un pequeño centro comercial y un parque acuático que es una pasada. Yo me he quedado con las ganas de entrar porque el agua está un poquito fría en este tiempo, pero mis sobrinas dicen que merece la pena ir.

Después de las fotos de rigor, decidimos conocer una zona cercana que nos habían aconsejado. Es la Jumeirah Beach, una playa cercana con mucha vida y bares y restaurantes en primera línea de playa…. Allí nos hemos tomado un té y hemos visto el atardecer frente al mar en un sitio llamado Bo Hoose, cuanto menos ha sido relajante.

Por la noche hemos decidido ir a una especie de exposición-feria llamada Global Village (www.globalvillage.ae). La entrada cuesta 10 dirhams por persona. Está junto a la Emirates Road, y es como una especie de exposición universal de los países árabes. Allí hay zonas por países y puedes comprar productos típicos de cada país. Nosotros compramos unos chocolates de Jordania y un queso crema de Palestina, que está buenísimo. En la zona de Yemen había muchísimos puestos con especies de todo tipo, en Turquía habían entre otras cosas unos platos de cristal pintados a mano, y así en todos los pabellones. Por cierto, en el aeropuerto de Estambul vi los mismos platitos y estaban como 5 veces más caros….

Además hay una feria para los más pequeños, con norias y esas cosas para que ellos puedan divertirse y dejar a uno comprar tranquilamente jejejejeje. Y como no, muchos puestos de comida, donde si te gusta la comida árabe de cualquier tipo allí la encontraras.

Pasamos unas horas agradables, pero va mucha gente sobre todo los fines de semana, así que aconsejo que vayáis pronto y además si puede ser entre semana. Y daros prisa porque creo que dura hasta marzo.

Día 06 de Enero

Hoy nos hemos decidido a ir a la zona de Deira, junto al rio. Allí están los mercados del oro y de las especias. Pero no hemos caído en ello, y al ser viernes y ser el día religioso de los musulmanes, estaba casi todo cerrado hasta las 16 horas que, por lo visto abren los negocios. Así que solamente hemos paseado por las calles y hemos comprado alguna tontería en las pocas tiendas abiertas, cosas como postales, imanes y esas cosas.

Hemos decidido adelantar nuestra visita a Sharjah, el emirato vecino a Dubai y que desde la zona de Deira estaba a sólo 10 minutos. Este emirato está considerado como el emirato cultural de la zona, ya que tiene varios museos para poder visitar. Sin embargo, nos hemos dedicado a caminar por la zona frente al mar y hemos comido en un barco antiguo que está amarrado en el paseo marítimo. Cuanto menos pintoresco. Nos hemos pedido una parrillada mixta de carnes y otra mixta de pescados, todo ello acompañado de panes, humus y esas cosas, y hemos pagado como 60 € por todo, y eso para 7 personas.

Después de comer, nos hemos dirigido al mercado del oro, que además estaba justo enfrente del restaurante. Es un edificio enorme con cientos de tiendas de oro y joyas, relojes, y otras donde venden artesanía. No me quiero ni imaginar los millones de euros que habían allí metidos… He estado a punto de comprarme un colgante de oro dorado y blanco con la forma de la palmera jumeraih, era muy bonita, pero mi presupuesto ya está en las últimas jajaja. Recomiendo que miréis bien, vayáis con mucho tiempo y si os gusta el oro os informéis primero en España de los precios por gramo y de los quilates que llevan. Si no entiendes te la meten hasta el mango…. A mí me pareció parecido los precios a los de España, pero ya os digo que tampoco entiendo mucho…

Así que ya de noche, de regreso para casa y hoy toca baño nocturno en el jacuzzi del jardín!!!

Día 08 de enero

El cansancio ya empieza a hacer mella, y las ganas de volver a casa también. Creo que lo bonito de los viajes es eso, la ilusión mientras los preparas y mientras los disfruta, pero también el estar contento de regresar a casa. Supongo que habrá gente que no le ocurra eso, pero cada uno es como es…

Hoy he decidido salir de una de las cosas que tengo pendiente. Me he ido a esquiar al Dubai Sky www.skidxb.com , la pista cubierta más grande del mundo. Yo soy esquiador experto, pero no me resistía a no probarlo aun sabiendo que posiblemente al rato me aburriría como una marmota. Hemos pagado 180 dirhams por persona por un pase de 2 horas (más que suficiente…). En el precio incluía un traje que te dejan para ponértelo encima de tu ropa, botas, esquíes y bastones. No incluye ni guantes ni gorro, aunque sin gorro puedes estar. Yo a la hora había subido y bajado como 20 mil veces, pero mereció la pena sólo por ver el lugar y pegarme unas bajaditas.

El complejo está situado dentro del Emirates Mall. Además y con vistas a las pistas hay varios restaurantes y un hotel alpino. Pero no me pregunteís el precio del hotel porque no lo sé, pero debe costar una pasta ya que está decorado por dentro igual que cualquier hotel de montaña. Además tienen vistas hacia dentro, pero no se que verán de noche…

Después de esquiar nos hemos quedado a comer en el centro y a comprar algunos de los regalos que nos faltan.

Por cierto, entre el 05 de enero y el 05 de febrero está el Dubai Shoping Festival. Es unas rebajas a lo bestia ya que la ropa de invierno si no la sacan ya, no la venden porque empieza el calor fuerte. Viene gente de todo el oriente medio. Yo me he comprado un chaqueta de Columbia por unos 50 € y otras cosas, merece la pena ya que hay cosas que no las vas a encontrar en España. Ya me queda menos pasta…. Diós!! estoy en las últimas…, menos mal que sólo me quedan 2 días o tendré que rehipotecar la casa para pagar la visa jajajaja.

Día 09 de Enero

Ya tocamos al final, y nos toca hacer las compras de última hora y algunos regalitos para los amigos. Nos hemos ir al Jumeirah Madinat, cerca del hotel Jumeirah Beach y frente al Burj Al Arab.

Allí hay un parque acuático entre otras cosas, unos canales donde puedes coger una barquita y dar un paseo por una zona super bonita, y un centro comercial con forma de zoco, con sus pasillos interiores y donde puedes comprar toda clase de cositas para regalar o para uno mismo. La zona es muy agradable, a mí me encantó hasta el punto que pasamos toda la mañana allí y decidimos quedarnos a comer en un italiano al lado del canal. Por cierto, comimos bastante bién.

El parque acuático creo que es un poco más pequeño que el del hotel Atlantis, pero la zona es realmente bella. Hay un hotel dentro de la isla artificial, que creo que tienes que coger una barquita para llegar a algunas zonas del complejo.

Por la tarde a descansar ya que por la noche teníamos una invitación en uno de los restaurantes de moda de la ciudad, El Gaucho, en el centro financiero de la ciudad. Es un restaurante argentino, pura carne argentina y hasta los vinos son argentinos (la botella de crianza como 120 €…), con un estilo moderno, decoración fassion, dj con música house-chill out, etc. Es una ,mezcla de conceptos, pero os puedo decir que la carne estaba buena, y que el sitio era bastante especial. En una de las mesas estaba cenando el embajador de EEUU en Afganistán con un jeque (lo se por que lo se…..), así que ese es el nivel de gente que os encontrareis allí, aunque también habíamos mortales, jejeje. Así que así pasamos nuestra última noche en Dubai.

CONCLUSIONES

No tengáis problema ni miedo en contratar un coche de alquiler, es superbarato, la gasolina tirada de precio y os da una libertad que no tendréis con el transporte público en una ciudad tan grande. Esta es una buena opción para alquilar http://www.thrifty.com/.

Si no sois ciudadanos europeos o americanos, miraros bien el tema del visado, ya sea en una agencia local o con la compañía de vuelos. Emirates Airlines lo gestionan tengo entendido.

No beséis a vuestra mujer en público, podéis meteros en un problema gordo. Si puedes cogerla de la mano, pero cuidado con cierta actitudes. Sin embargo te encontraras a hombres cogidos de la mano, dicen que es un símbolo de “amistad”. Es estúpido, pero es así.

En el aeropuerto de Dubai podréis encontrar todo tipo de cositas para regalar, camisetas, llaveros, imanes, etc etc. Está llena de tiendas y por la noche, que es cuando salen la mayoría de vuelos, está llena de vida y todo abierto. Y al mismo o mejor precio que en cualquier tienda de la ciudad. Así que es una opción para el que quiera comprar sus cosas de última hora y no quiera perder tiempo en la ciudad.

Llevaros euros, te los cambian en cualquier centro comercial. Si cambias a dólares en España y luego los dólares a dírhams, pagarás dos veces la transacción. De todas formas page con Visa muchas cosas y ellos mismos te dan el importe que pagas en euros cuando lo pagas.

Creo que con 7 días puedes ver toda la ciudad perfectamente, si vas de hotel es buena opción. Si tenéis la opción de un familiar o amigo, quedaros más días, siempre hay algo que hacer o visitar.

Y bueno, no se me ocurre mas cosas. Espero que os sirva de ayuda, por lo menos esa es mí intención. Y así saldar mi deuda con internet, ya que he sacado para muchos de mis viajes información de otros viajeros, pero nunca había correspondido con mis experiencias.